www.301.net英怀特岛发现新鳄鱼物种头骨化石
分类:文物考古

腾讯科技讯据国外媒体报道,目前,美国考古学家最新发现一种远古鳄鱼新物种,它长着像猪一样鼻子,并且是完全的素食主义者。

英怀特岛发现新鳄鱼物种头骨化石

人类头骨中有多少块骨头?你可能会认为头骨仅是两块骨骼构成:上部头骨和下颌,但事实上头骨更加复杂,并且是由更多的骨骼构成,甚至超出你的预想。一些动物在幼年期和成长期头骨中有许多块骨骼,尽管这些骨骼后来融合在一起。然而,一些动物达到成年期时头骨仍是由几十块骨骼组成。

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为什么动物头骨中有许多骨骼,哪种动物头骨中的骨骼数量最多呢?

它的头骨和下颚部分保存得接近完整,结合高清晰CT扫描,研究人员能够绘制出它的头部骨骼结构,从外形上和内部结构上,甚至包括细微的神经和血管路径。

古代鳄鱼头骨的两块碎片,包括口鼻部分,它展示了用于粉碎软体动物外壳的一排牙齿。

人类头骨中骨骼数量为 22 块:8 块颅骨、14 块面骨。前额骨是叫做额骨的一块骨骼,实际上是由新生婴儿两块独立骨骼伴随成长而融合在一起。相比之下,鳄鱼头骨大约有 53 块。前不久,美国俄亥俄州立大学威特默尔实验室研究人员在推特上分享了一张鳄鱼头骨碎裂的照片,从而证实了这一惊人数字。他们将鳄鱼 50 多块头骨摆放得整整齐齐,很难将生活在泥潭底的掠食者联系在一起。我们也可以使用 CT 数据,将鳄鱼头骨以数字化方式分离,但是也需要花费精力制作 " 模拟标本 "。

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凤凰科技讯 北京时间3月12日消息,英国每日邮报报道,近日科学家们鉴别了一个新的小型鳄鱼物种,这种鳄鱼与恐龙一并生活在1.26亿年前,它长有尖锐的牙齿。两名化石收藏者分别发现了两块鳄鱼化石的头骨碎片,且发现时间相距三个月。

纽约州立大学布法罗分校功能解剖学家杰克 · 特森(Jack Tseng)称,哺乳动物胎儿大约有 43 块发育中的骨部骨骼,但是多数骨骼在其发育生长过程中逐渐融合在一起。你可能会发现有袋类动物头部骨骼数量与哺乳动物相近。

猪鼻鳄鱼从外形上与现代鳄鱼完全不同,它们长着钝状鼻子,叶状牙齿,短而粗壮的身体,覆盖着骨质鳞片甲。

这两块碎片均发现于英国怀特岛,拼凑起来长11厘米,根据推测这种动物从鼻子到尾巴大约61厘米长。鳄鱼头骨的后半部分碎片是由收藏家戴安娜:特热沃森(Diane Trevarthen)发现于怀特岛圣当恩附近的沙滩上,当时她和家人正在岛上度假。拾到碎片后,她立即将化石交给圣当恩恐龙岛博物馆的工作人员鉴定。

俄勒冈州立大学渔业和野生动物系副教授布莱恩 · 西德劳卡斯(Brian Sidlauskas)说:" 迄今我们发现头部骨骼数量最多的动物达到 156 块,属于一种远古灭绝鱼类。鱼类头部骨骼数量各不相同,通常达到 130 块左右。"

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最初工作人员以为这一碎片属于岛上已知最大的白垩纪鳄鱼婴儿头骨的一部分。然而,三个月后,当也来怀特岛寻找化石的奥斯汀:内森(Austin Nathan)和芬利:内森(Finley Nathan)在同一片区域发现另外一块小头骨碎片时,一切都改变了。

该大学生物医学系解剖和古生物学教授拉里 · 威特默(Larry Witmer)称,脊椎动物头部骨骼数量是如何组合在一起以及哪些骨骼融合生长,物种之间存在很大差异,这些差异体现出脊椎动物头骨灵活程度。"

猪鼻鳄鱼生活在马达加斯加岛半干旱草地,科学家推测它们主要以植物为食,平时隐藏在草丛中,能够很好地避开像食肉恐龙的掠食者。

两人也将化石碎片——事后发现它其实是口鼻部分——交给恐龙岛博物馆的工作人员,回忆起几个月前曾经见过相似的小型头骨碎片,工作人员立即联系了特热沃森,她将她发现的那部分碎片归还,结果和新发现的口鼻部分完全匹配。

例如:鱼类头骨高度灵活,这种头部敏捷性是非常有必要的,与大多数脊椎动物相比,鱼类头部骨骼数量更多,融合骨骼较少。一些鱼类甚至还有第二副下颚——咽部下颚,它是从下颚内部延伸出来的,就像科幻恐怖电影《异形》中可怕的外星生物一样。为了保持头骨内部运动,需要保持这些骨骼的机械性连接,从而指挥肌肉移动身体每个部位。

这一新物种现被命名为“Simosuchus clarki”,它生活在0.66亿年前的马达加斯加岛上,正值恐龙灭绝时期。猪鼻鳄鱼从外形上与现代鳄鱼完全不同,它们长着钝状鼻子,叶状牙齿,短而粗壮的身体,覆盖着骨质鳞片甲。

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鱼类除了头部骨骼之外,还有鳃盖骨——覆盖在鳃部的 4 根融合骨骼。爱尔兰自然历史博物馆动物学馆长保罗 · 维斯卡迪(Paolo Viscardi)说:" 一些两栖动物仍保留着鳃骨,尽管比鱼类鳃骨小一些,但其它所有脊椎动物都没有鳃骨。鱼的头骨比其它脊椎动物头骨结构更复杂,当你知道到所有其它脊椎动物源自一支鱼类分支时,便不足为奇了,因此在脊椎动物进化早期,它们的颅骨多样化发展存在瓶颈。"

负责这项最新研究的是美国爱荷华州大学的克里斯多佛-布罗楚博士,他擅长于鳄鱼化石研究分析,他说:“猪鼻鳄鱼是迄今为止发现最怪异的鳄鱼物种!”

收藏家戴安娜:特热沃森和古生物学家史蒂夫:斯威特曼拿着鳄鱼头骨后半部分的碎片。

他指出,这意味着其它脊椎动物的头骨形态相当 " 保守 ",大多数只有 22 块骨骼,与陆地脊椎动物不同的是,鱼类不需要承受不断牵引它们头骨的重力,因此总体而言,鱼类头骨比陆地动物的头骨更轻、更加灵活。

猪鼻鳄鱼体长0.6米,长着钝状鼻子,其尾部是现知鳄鱼家族中最短的,它们并不像现今的鳄鱼,能够潜伏在水域边缘对不具警惕性的猎物发起攻击。

两名收藏家都将自己发现的样本捐献给博物馆,并同意了科学家们对完整头骨的科学研究。到目前为止,这个新物种被命名为Koumpiodontosuchus aprosdokiti,意为“意外的纽扣状牙齿鳄鱼”。英国朴茨茅斯大学古生物学家史蒂夫:斯威特曼(Steve Sweetman)博士将这项发现发表在期刊《波兰古生物学报(Acta Palaeontologica Polonica)上。

对于鸟类而言,许多鸟类也有高度灵活的头骨。依据威特默的观点,鸟类头骨高度机动性源自它们的恐龙祖先进化逐渐失去一些头部骨骼,当小鸟刚孵化出来的时候拥有许多单独的头部骨骼,伴随着成长,这些单独头骨逐渐融合在一起。然而,它们的骨质眼环仍存留十几块单独骨骼。通常许多鸟类每只眼周围存在 14-15 块骨骼,两只眼的周围骨骼数量可达到 30 块骨骼,蜥蜴和一些鱼类也有骨质眼环,但是它的功能仍不清楚。

研究小组成员约瑟夫-塞蒂克说:“它们生活在陆地,其屈膝姿态和较宽的身体,意味着它们可能非常不灵活,行动速度非常缓慢。”

“相隔三个月化石才被全部找到,这是非常罕见的,因为化石被冲上沙滩后的数天或者数小时内,海浪的击打会让它们原形毕露。因此这两部分碎片应该很快被发现。” 斯威特曼说道。“巧的是两者都交给了恐龙岛博物馆的相同的工作人员,因此工作人员才能回想起第一块相似的化石。”

威特默说:" 在动物进化的数百年历程中,一些头骨逐渐变大,也有逐渐变小,或者逐渐融合,甚至完全消失了。不同种群中头骨数量的变化是一件非常有趣的事情,它证实了动物进化可形成复杂多变的结构。"

此外,猪鼻鳄鱼还长着较短、位置偏低的下颚,脆弱的叶状牙齿,这表明它可能擅长用力地咀嚼植物。它们生活在马达加斯加岛半干旱草地,科学家推测它们主要以植物为食,平时隐藏在草丛中,能够很好地避开像食肉恐龙的掠食者。

斯威特曼博士表示鳄鱼牙齿的发现最早追溯到1979年的怀特岛,但这是第一块找到的头骨。这种小型鳄鱼的近亲Bernissartia fagesii被发现于比利时和西班牙。“最初我以为这块化石属于Bernissartia fagesii物种,因为它们生活在相似的时期,且Bernissartia fagesii的头骨也非常小——完全发育的个体从鼻子到尾巴也只有61厘米长。”

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纽约大学石溪分校的克劳斯教授称,猪鼻鳄鱼的骨骼化石保持着非常完整和完好,像这样独特的远古鳄鱼物种之前未曾发现记载过。

“而这种纽扣状牙齿的鳄鱼非常独特,因为它们能够粉碎软体动物的贝壳以及其它长有坚硬外表皮的无脊椎动物。”然而,进一步的观察解释了骨头分布的重大差异——这暗示着这块化石可能代表了一个新物种。

石溪分校科学解剖系副教授克赖伊指出,它的头骨和下颚部分保存得接近完整,结合高清晰CT扫描,我们能够绘制出它的头部骨骼结构,从外形上和内部结构上,甚至包括细微的神经和血管路径。

恐龙岛博物馆的加里:布莱克威尔( Gary Blackwell )打开了头骨的低端部分,从而揭示该物种的颚骨和从鼻子开始的呼吸道内部开口。斯威特曼博士说道:“结果出人意料,鳄鱼嘴巴里鼻子开口连通的呼吸道被颚骨的骨头所包围。这为我们提供了重要信息——这不仅是个新物种,还是古代鳄鱼的一个新类属,它与现代鳄鱼密切相关但又存在细微的差异。”(原标题:《英怀特岛发现新小型鳄鱼物种体长61厘米》)

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